В прошлом модульные смартфоны должны были стать перспективным направлением в развитии индустрии, но этого не случилось. Однако некоторые компании все еще ведут разработки в этой сфере. Так, Xiaomi запатентовала конструкцию модульного смартфона в Управлении по патентам и товарным знакам США (USPTO). В документации подробно описывается смартфон, состоящий из трех модулей, функции которых могут отличаться в зависимости от назначения. Первый модуль (в верхней части) содержит материнскую плату и систему камер, второй модуль (в средней части) — аккумулятор, третий — динамик и разъемы. При этом модули легко можно заменить, чтобы получить доступ к дополнительным функциям, например, заменить стандартную квадрокамеру на блок с перископическим объективом, поддерживающим высокое значение оптического приближения. По крайней мере, два модуля при соединении образуют плоскость экрана, в документации особо отмечается, что соединение должно быть бесшовным. Ниже представлены рендеры устройства от сайта LetsGoDigital.

Как указывается в патентной документации, основная мотивация Xiaomi в разработке модульного смартфона — это забота об экологии. Модульная конструкция позволяет упростить ремонт и продлить актуальность устройства, что приведет к уменьшению отходов.