Привет.

Наше путешествие в историю развития пейджеров остановилось в середине 80-х годов, пейджеры проникают в массовую культуру, становятся отображением успеха своего обладателя и того, что у него важная работа. Врачи, юристы, бизнесмены используют пейджеры, и в кино этот образ нещадно эксплуатируется. Относительно небольшая распространенность пейджеров делает их устройством для избранных, сотовые телефоны уже существуют, но они стоят слишком дорого и пока не так удобны, как маленькая коробочка пейджера. В начале 1980-х в мире около 3.2 миллиона пейджеров, пик развития этих устройств пришелся на 1994 год, всего насчитывается 61 миллион пейджеров, которыми пользуются люди во всех уголках мира. Технология считается взрослой.

В начале 90-х годов появляются сотни новых пейджинговых компаний, сервисы получают разнообразные дополнения. Вы можете не только отправить сообщение через оператора, но получить специальный адрес электронной почты, на которую вам могут отправлять сообщения. Ограничением становится размер сообщения, пейджер неспособен переварить большое сообщение, скорее это сродни коротким сообщениям в сотовых сетях, но тогда про SMS знали немногие. Вы получали сообщение на английском языке, пейджер показывал бегущую строку, и вы могли прочитать сообщение. Появляется возможность подключить пейджер к компьютеру, создать автоматизированные системы сбора информации и взаимодействия с людьми. Можно смело считать такие эксперименты обреченными, так как пейджеры остаются довольно ограниченными по возможностям устройствами. Но следующий шаг понятен: нужно создать пейджер, который сможет не только принимать, но и отправлять сообщения.

В Motorola изучают такую возможность, компания активно развивает направление мобильных телефонов, стандарт SMS уже виден на горизонте. От идеи, появившейся в 1984 году, до практической реализации в 1992 году проходит почти десять лет. Внутренняя конкуренция в Motorola заставляет создателей пейджеров предусмотреть возможность отправки сообщений, чтобы не потерять свою аудиторию. Требуется пересмотреть технические характеристики оборудования для передачи сигнала, теперь пейджер должен уметь отправлять сообщения, но ограничением становятся отсутствие внешней антенны, небольшая мощность батареи. Перед инженерами стоит задача, не увеличивая размеры пейджера, добавить передачу сообщений.

Первой пейджинговой компанией, запустившей двусторонний обмен сообщениями, стала Skytel в США, такая возможность появилась в 1995 году. Сообщения на пейджер передавались на частоте 929-942 МГц, а с него принимались на частоте 896-902 МГц. Скорость передачи данных варьировалась от 1600 до 6400 бит в секунду. Протокол для передачи сообщений был разработан Motorola. Появление двусторонних пейджеров стало благом не только для тех, кто хотел общаться со своего устройства, но и для всех абонентов пейджинговых компаний. Появился роуминг, пейджинговая компания точно знала, на какой базовой станции зарегистрирован пейджер, и не было необходимости отправлять сообщение по всей территории действия сети. Что сделало возможной работу пейджеров на территории всей страны, исчезла географическая привязка к конкретному городу. И это дало толчок развитию пейджинговых компаний.

Стоимость одного сообщения у SkyTel составляла 25 центов, максимальная длина — 80 знаков. Оплачивал сообщения тот, кто их получал, тарифные планы включали в себя определенное число таких сообщений.

Первым пейджером с двусторонней отправкой сообщений стала модель Motorola Tango, появилась она в 1995 году. В памяти содержалось чуть более десятка шаблонов, которые вы могли выбрать и отправить как ответ на полученное сообщение. Также пейджер показывал, что сообщение отправлено, а не зависло вне доступа к сети. Инженеры решили вопрос с энергопотреблением, подобные пейджеры работали от обычных батареек, расход энергии не увеличился кардинально, особенно по сравнению с моделями предыдущего десятилетия.

В 1998 году Motorola выпускает на рынок пейджер Motorola PageWriter 2000, модель называли лучшим пейджером всех времен. Но в Motorola пытались позиционировать его совсем иначе, отличия от привычных пейджеров были слишком велики, придумали название “персональный интерактивный коммуникатор” (PIC — personal interactive communicator). Название не прижилось, пользователи по старинке называли эти устройства пейджерами.

Процитирую выдержку из текста о новинке Motorola, написанного в тот самый год: “PageWriter 2000 от Motorola — это Кадиллак среди двусторонних пейджеров. Устройство за 400 долларов (440 долларов с зарядным устройством класса люкс) имеет большой экран с подсветкой, 1,25 мегабайта оперативной памяти и 47-клавишную клавиатуру. Как и Cadillac, он не маленький — он размером с толстую колоду карт и весит 6,7 унции (включая батарею). Этого недостаточно для тренировки мышц, но на поясе он чувствуется. Откидная крышка позволяет просматривать сообщения, когда пейджер все еще на зажиме для ремня, что удобно”. Источник — web.archive.org.

Высокая цена и максимальное количество возможностей, этот пейджер мог принимать и отправлять не только текстовые сообщения, но электронную почту, факсы. Операционная система могла получать обновления. Чтобы вы могли осознать крутость PageWriter 2000, достаточно сказать, что он появился через год после выхода Palm Pilot. В те годы КПК (PDA) получили широкое распространение, и модель от Motorola в чем-то маскировалась под них, но имела неоспоримое преимущество, она всегда была на связи.

Источник: americanhistory.si.edu

Интересно читать исследования 1998 года о том, когда и где можно использовать пейджеры, что об этом думают сами пользователи, заметку об этом вы можете найти вот тут.

Любопытно, что конкуренция внутри Motorola создала очень продвинутые пейджеры, что на время приостановило падение технологии, задержало переход части пользователей на сотовые телефоны. Начиная с 2000-х традиционные пользователи пейджеров стали переходить на сотовые телефоны, так как цены на них стали демократичными, а возможности — значительно шире. Звонки сделали сотовую связь желанной технологией для каждого, а SMS прекрасно заменяли пейджеры. Но это вовсе не значит, что пейджеры как таковые исчезли, даже сегодня в мире существует около десятка пейджинговых компаний. В США к 2022 году насчитывалось около двух миллионов пользователей пейджеров, в мире их было около пяти миллионов. Как правило, это сотрудники чрезвычайных служб, врачи и пожарные, военные. В США основными пользователями пейджеров остаются врачи, есть определенная ирония в том, что на первых порах эта технология пришла в больницы и остается востребованной там и сегодня. И причина не в том, что у врачей нет современных телефонов или денег на их покупку. В больницах множество помещений, которые имеют экранирование, в них не работает сотовая связь, как результат, пейджер остается единственным способом отправить сообщение и известить весь персонал или конкретного врача о событии.

Стандарт ReFlex, разработанный Motorola в середине 90-х для двусторонних пейджеров, сегодня канул в Лету, попытки адаптировать его для умных счетчиков, например, парковок в США, не увенчалась успехом — свое взяли IoT-решения последнего десятилетия. Проблема адаптации протокола в том, что исчезли производители железа, проще и дешевле использовать те решения, что есть в наличии сегодня.

Стоимость использования пейджера в США сегодня начинается от 15 долларов в месяц. Цена пейджера не выглядит очень низкой, например, двусторонний пейджер стоит около 600 долларов с учетом стоимости годового обслуживания. Без стоимости обслуживания такой пейджер обойдется от 100 до 150 долларов, что явно больше цены обычного смартфона, который можно купить в 2-3 раза дешевле.

Живучесть пейджеров обусловлена тем, что технология когда-то привлекла большие инвестиции, стоимость поддержания сетей невысока, а число пользователей достаточно, чтобы зарабатывать деньги для пейджинговой компании. Разрабатывать новые устройства нет никакого смысла, довольно и старых моделей. Рано или поздно пейджеры исчезнут окончательно, так как их время прошло и сотовые телефоны их вытеснили.

Мы вместе в нескольких статьях вспомнили, как развивались пейджеры, что они дали рынку и нам. Размышляю о том, что, возможно, нужно остановиться на истории пейджинговой связи в России, это отдельная интересная тема, связанная со становлением телекома в нашей стране.