История карт памяти. Часть4. «Цифровая плёнка»

Часть 1. Эпоха ноутбуков>>>

Часть 2. «Немеханические дискеты»>>>

Часть3. «Цифровые кассеты»>>>

Часть 5. В мире сетей и интеграции>>>

Среди всех мобильных устройств, которые когда-либо имели хоть какое-то отношение к картам памяти, особого интереса заслуживают цифровые камеры. Этот класс устройств отличился необычайной настойчивостью в своём стремлении обойтись без карт памяти как можно дольше. В первой действующей цифровой камере для сохранения снимка вообще использовалась магнитная плёнка, но это совсем не удивительно, ведь дело было в 1975 году, плёнка была адекватным выбором.

Значительно позднее, в 1988 году, компания Fuji выпустила камеру DS-1P, которую принято считать первой реально цифровой камерой. Модель DS-1P умела сохранять изображение в файле, что было революционным достижением для того времени. Она имела 16 Мб внутренней памяти, на которую и записывались файлы. Эта память даже не была энергонезависимой. Для элементарного хранения изображений ей требовалось расходовать заряд батарей. Таким образом, DS-1P проигрывала простейшим плёночным камерам не только по качеству съёмки, но и по удобству использования. Некое устройство, способное стать «цифровой плёнкой», было востребовано уже тогда, но флэш-карт ещё не было.

Цифровая камера Fuji DS-1P

Гораздо сильнее удивляет тот факт, что когда карты памяти появились, производители камер не спешили ими воспользоваться. Так, первая цифровая камера, использующая флэш-карты, появилась только в 1996 году, то есть через семь лет после зарождения флэш-карт. Первой стала модель DC-25 от компании Kodak, и в ней использовались карты стандарта Compact Flash. Попытки использовать карты стандарта PC-Card в цифровых камерах вообще не вышли в серию, хотя размеры камер этому не препятствовали.

Цифровая камера Kodak DC-25

Объяснить такую задержку в развитии можно довольно легко: в восьмидесятых и даже в девяностых годах основным предназначением цифровых камер была демонстрация светлого будущего цифровых технологий. Цифровые камеры тех лет отличались мегапиксельностью современных камерафонов, но существенно проигрывали последним по качеству сенсоров, а главное – по качеству оптики. Они позиционировались как дорогие игрушки, а с внедрением флэш-карт они только становились ещё более дорогими, но всё равно оставались игрушками. Профессиональные фотографы не видели смысла в переходе на низкокачественную цифру, а обычных пользователей отпугивала цена.

С течением времени технологии дешевели, и у производителей камер появлялась возможность совершенствовать свои творения, не меняя ценовой категории, однако поддержка карт памяти не была приоритетным направлением. Куда больше внимания уделялось совершенствованию сенсоров и прочей электроники. Достаточно упомянуть, что LCD-дисплеи появились в цифровых камерах на год раньше, чем поддержка карт памяти.

В погоне за ценовой конкурентоспособностью производители цифровых камер жертвовали даже качеством оптики. Идея использовать сенсор от цифровой камеры и объектив от плёночной означала удорожание устройств до неприемлемого уровня. Некоторое представление о ситуации на рынке камер в конце девяностых даёт концепт устройства EF5-1 от компании Imagek. Этот своеобразный гибрид карты памяти и CMOS-фотосенсора мог вставляться в обычный плёночный фотоаппарат вместо плёнки и позволял сделать до тридцати снимков с разрешением 1280х1024 пикселей, используя хорошую оптику плёночного фотоаппарата.

«Электронная плёнка» Imagek EF5-1

Уже после 1996 года, когда цифровые камеры уже созрели для флэш-карт в качестве «цифровой плёнки», проявилось самое характерное свойство камер как мобильных устройств – их нетребовательность к миниатюризации, проявляющаяся при малейшей претензии на профессиональность. Когда для хорошего снимка нужен здоровенный объектив, а тяжёлый корпус хорошо дополняет систему анти-шейк, нет смысла экономить считанные граммы и миллиметры. По этой причине стандарт Compact Flash до сих пор сохраняет свою актуальность. Есть все основания полагать, что этот стандарт не вымер только благодаря своей востребованности в профессиональных камерах, где дешёвый мегабайт намного важнее габаритов.

Карта Compact Flash на фоне профессиональной камеры

Появление стандартов SD и MMC поколебало позиции Compact Flash, хотя и не сильно. В основном производители перешли на SD/MMC только в недорогих линейках. В области профессиональных камер главным конкурентом Compact Flash остаются жёсткие диски стандарта Microdrive, на порядок отстающие по надёжности и энергопотреблению, но выигрывающие по цене мегабайта.

Canon PowerShot A520 – первая в этой линейке камера с поддержкой SD/MMC

Жидкокристаллические дисплеи на корпусе камер позволяют экономить место на карте памяти за счёт оперативного удаления неудачных снимков, однако практика использования камер показывает, что ни профессионалу, ни любителю не хватит одной карты памяти просто в качестве интерфейса с компьютером. Обычно камеры подолгу используются вдали от компьютера. Фотографы продолжают мыслить категориями сменных кассет с плёнкой. Такая ситуация во многом спровоцировала производителей камер на попытки разработки собственных стандартов «цифровой плёнки». Удачными оказались всего два стандарта.

Компании Sony даже ничего не пришлось изобретать – её стандарт Memory Stick прекрасно вписывался в мир цифрового фото. Конечно, у этого стандарта были свои ограничения по объёму и по скорости чтения/записи, но компания Sony продолжала работу над улучшением стандарта и продолжает её до сих пор. Со стоимостью мегабайта картам Memory Stick повезло меньше – фактически это самые дорогие карты на рынке. Кроме Sony, поддержку карт Memory Stick осуществляла только компания Samsung, чего оказалось недостаточно для формирования нового стандарта «цифровой плёнки».

Sony Memory Stick

Второй «несвободный» стандарт был разработан компаниями Olympus и Fujifilm в 2002 году и получил название XD-Picture или просто xD. Стандарт с самого начала позиционировался как «цифровая плёнка» и в других нишах так и не получил распространения. Карты xD не имеют встроенного контроллера, однако это не вызвало проблем с совместимостью, так как эти карты используются в камерах от тех же Olympus и Fujifilm. На отраслевой стандарт эти карты явно не потянули.

XD-Picture

Теоретически бесконтроллерные карты должны быть дешевле, как это было в случае со SmartMedia, но Olympus и Fujifilm не стали заниматься демпингом и сохранили цены на xD достаточно высокими, отыгрываясь за потери на рынке фотоплёнок.

Карты xD имеют относительно небольшой размер – 20,0х25,0х1,78 мм, а также относительно низкое энергопотребление, однако в цифровых камерах эти показатели не так критичны, как объём и скорость, а тут xD нечем было особо похвастаться: они читались на скорости 5 Мб/с, а писались ещё медленнее, что плохо смотрелось на фоне Compact Flash и SD. Объём карт первой версии стандарта ограничивался 512 Мб. Сейчас теоретический потолок для xD – 8 Гб, однако на практике больше 2 Гб пока не делают.

Форм-фактор XD-Picture

По идее, в мире, где есть Compact Flash и SD/MMC, карты xD должны были вымереть и утащить за собой в небытие своих разработчиков с их камерами, но этого не произошло. Камеры от компаний Olympus и Fujifilm часто оказываются достаточно хороши, чтобы ради их плюсов потерпеть xD-карты, точно так же, как пользователи терпят Memory Stick ради плюсов продукции компании Sony. Кроме того, выживанию этого стандарта поспособствовал ещё один фактор, специфичный именно для области цифровых камер.

Изначально сообщество пользователей фотокамер, как любителей, так и профессионалов, было очень слабо привязано к компьютерам. Химия и оптика увлекали этих людей значительно больше, чем электроника и информатика. Обработка отсканированных фотографий «всякими фотошопами» далеко не сразу стала восприниматься как отдельная отрасль искусства. Даже тогда, когда профессиональные цифровые камеры стали позволять делать снимки весьма приличного качества, многие фотографы оставались верны фотоплёнке из-за нежелания связываться с компьютером.

В результате при выборе камеры многие фотолюбители уделяли совсем мало внимания тому, какой стандарт карт памяти она поддерживает, и с какой техникой этот стандарт совместим. Камера выбиралась по техническим характеристикам (что вполне оправданно), а карты брались те, которые выберет производитель. Фактически крупный производитель цифровых камер легко мог себе позволить развивать собственный стандарт карт памяти, не теряя рынка их сбыта до тех пор, пока его камеры были хороши и пользовались спросом. В конце концов, практически любую современную цифровую камеру можно использовать как кард-ридер для передачи файлов изображений на компьютер.

Основные виды «цифровой плёнки»

Впрочем, ещё в конце девяностых наметилась тенденция к разработке решений, вообще не требующих использования компьютера. Принтеры, оснащённые кард-ридерами и способные печатать прямо с карты, уже давно стали важной составляющей мира цифрового фото. В своём желании избавиться от компьютера разработчики иногда порождают совершенно неожиданные решения. Так, например, в 1998 году компания Lexmark выпустила принтер Photo Jetprinter 5770, который умел не только печатать изображения с файлов на карте памяти, но и переносить эти файлы на накопитель Iomega Zip. В те годы этот тип накопителей выглядел куда перспективнее, чем карты памяти.

Lexmark 5770

В рамках этой же тенденции привлекает внимание всё многообразие решений для кабельной и беспроводной связи между принтером и цифровой камерой, которое позволяет вытеснить компьютер из фотолаборатории множеством разных способов. Современный фотолюбитель скорее почувствует на себе проблемы несовместимости не в области карт памяти, а в области интерфейсов с принтером, среди которых не редки IrDA, Bluetooth, Wi-Fi, USB и FireWire. Технология PictBridge становится непременным атрибутом современной камеры, от «мыльницы» до суперпрофессиональной зеркалки. С этой точки зрения борьба стандартов карт памяти становится личным делом производителей камер.

Другая тенденция в мире цифровых камер имеет прямо противоположный эффект. Те действия, которые фотографы-профессионалы делали при печати, проявке и ретушировании снимков, а любители не делали вообще, оказались практически неосуществимы без компьютера. Конечно, в камерах реализуются специальные функции, но это лишь путь, чтобы превратить камеру в компьютер, и по этому пути пока ни один производитель не продвинулся достаточно далеко. В то же время компьютер оказался значительно проще в освоении и экономичнее, чем «химическая» фотолаборатория. В результате планка требований к профессиональному фотографу несколько снизилась, а на взгляд непрофессионала – просто упала. В итоге идея «цифровой плёнки» стала требовать совместимости карт памяти от цифровых камер именно с компьютерами. Пока эта проблема решается универсальными кард-ридерами «очень-много-in-one», но в ближайшем будущем необходимость единого стандарта карт памяти может стать очевидной. Наиболее вероятной выглядит перспектива формирования отдельных стандартов для профессиональных и для любительских камер. В первом случае ценность представляет дешёвый мегабайт и высокая скорость записи, а во втором – компактность и низкое энергопотребление. Первый вариант наводит на мысли о USB-FlashDrive, а второй – об одном из дочерних стандартов SD/MMC. Что получится на самом деле – станет ясно в ближайшие годы.

Часть 1. Эпоха ноутбуков>>>

Часть 2. «Немеханические дискеты»>>>

Часть3. «Цифровые кассеты»>>>

Часть 5. В мире сетей и интеграции>>>

Алексей Козлов (alexey.kozlov@mobile-review.com)
Опубликовано — 20 октября 2006 г.

 

Есть, что добавить?! Пишите... eldar@mobile-review.com

 
Новости:
Hit

18.07.2019 Видео на канале: БЛИЦ | TrueWireless наушники JBL Under Armour

18.07.2019 Теперь можно взглянуть со всех сторон на новый топовый планшет от Samsung

Hit

18.07.2019 Видео на канале: БЛИЦ | LG XBOOM Ai ThinQ с Яндекс "Алисой"

18.07.2019 Стало известно, как будет выглядеть новый игровой смартфон ASUS ROG Phone 2

18.07.2019 В ответ на запрет использования смартфонов в российских школах было предложено использовать специальные «шкулофоны»

18.07.2019 Билайн: Россияне стали больше тратить на смартфоны

18.07.2019 Samsung начинает массовое производство первых в отрасли 12-гигабитных LPDDR5 модулей памяти

17.07.2019 Android One смартфон Xiaomi Mi A3 представлен официально

17.07.2019 Panasonic KX-TU466 – защищённая раскладушка с GPS навигацией для пожилых людей

17.07.2019 Sony представила 61 МП полнокадровую беззеркальную фотокамеру – Alpha 7R IV

17.07.2019 Apple показала новые эмодзи, которые появятся в iPhone этой осенью

17.07.2019 OPPO выпустила лимитированную линейку смартфонов для фанатов ФК «Барселона»

16.07.2019 Торговые санкции Японии могут сорвать производство Samsung Galaxy Note 10

16.07.2019 MediaTek готовит чипсет для игровых смартфонов

16.07.2019 Внешний вид смартфона LG Harmony 3

16.07.2019 Появились официальные пресс-рендеры новых смартфонов Honor – 9X и 9X Pro

16.07.2019 HTC возродит линейку смартфонов HTC Wildfire

16.07.2019 Qualcomm представила обновленный процессор Snapdragon 855 Plus

16.07.2019 Facebook требуют внести в реестр запрещенной информации

15.07.2019 Xiaomi наращивает тизерную кампанию Mi A3

15.07.2019 TENAA рассекретила спецификации Honor 9X

15.07.2019 Компания Huawei продаст 260 миллионов смартфонов за год

15.07.2019 «М.Видео-Эльдорадо»: смартфоны Xiaomi стали самыми продаваемыми в интернете

15.07.2019 Флагманский смартфон ZTE этого года – Axon 10 Pro поступает в продажу в России

15.07.2019 «Живые» фото Xiaomi Mi A3 подтверждают его дизайн и спецификации

Подписка
 
© Mobile-review.com, 2002-2019. All rights reserved.