podcast quotes-left quotes-right search menu arrow-up arrow-up2 google-plus3 facebook2 instagram telegram twitter vk youtube android rss2
[an error occurred while processing this directive]

Версия для печати

i-mate Ultimate – новая жизнь компании или провал?

Краткая справка

Компания i-mate была создана в 2001 году Джимом Моррисоном (Jim Morrison), ранее работавшим в одном из подразделений компании O2. В 2002 году i-mate представляет на рынке свой первый аппарат на платформе Windows Mobile. Центральный офис компании расположен в Великобритании, управление находится в Дубаи (ОАЭ). Компания с момента основания специализируется на продаже Windows Mobile-устройств.

От продажи к разработке, история i-mate

Проблемы компании начались сразу после разрыва контракта с HTC. По сути, до момента расторжения контракта в компании не требовалось ни инженеров, ни технических специалистов, все, что было нужно для поддержания бренда и продаж, – это так называемый sales-персонал, люди, которые умеют продавать, а также PR-отдел. Компания брала полностью готовые решения, на заводах HTC немного изменялся вид корпуса, устанавливалось некоторое дополнительное ПО. Все, на этом предпродажный процесс приготовления завершался, далее устройство просто распространялось по рынкам, и начинались продажи. Как видно, схема не слишком сложная, и в компании очень хорошо ее освоили и приняли.

Но затем произошло то, что вряд ли планировал кто-то из руководства i-mate. В HTC резко изменили политику и приняли решение развивать собственный бренд. К тому моменту в i-mate, скорее всего, еще не оценивали тот объем работ, который придется проделать компании после расторжения контракта с HTC. Но все-таки руководство компании приняло решение о прекращении сотрудничества с HTC. Так компания осталась без самого главного – без новых устройств. В первое время нового этапа для i-mate продолжаются продажи уже произведенных в HTC моделей, их количество позволяет держаться бренду на виду, устройства представлены на рынке. В это время старые договоренности все еще работают, HTC отгружает компании последние партии новых устройств.

Внутри i-mate ведутся поиски нового партнера. Компания сразу трезво оценила свои возможности и не стала переориентироваться на тип, который до некоторого момента был свойственен E-Ten – разработка устройства внутри компании, а производство по ODM-заказам. В i-mate начался процесс поиска нового партнера, у которого компания сможет закупать полностью готовые решения.

В итоге за несколько месяцев найти мощного партнера компании не удалось, что делало перспективы присутствия на рынке все более туманными. В этот момент начинается просто поиск готовых решений и возможности их продавать. Так на рынке появляется смартфон i-mate SPL (разработка китайской TFW, TechFaith Wireless, представленная также под брендами Voxtel и Fly). Следующий аппарат – коммуникатор JAQ3, также клон одной из китайских моделей (UBiQUiO 501), произведенных TFW.

Серия Ultimate – несостоявшийся ультиматум

Казалось бы, компания снова нашла свою небольшую, но стабильную нишу. Бренд известен в кругах любителей Windows Mobile, новые модели можно выпускать небольшими партиями и продавать. Но даже со стороны видно, что подобный путь приведет в тупик.

Сегодня нельзя сказать уверенно, какой именно причиной был обусловлен громкий анонс Ultimate-серии. Может быть, в компании хотели поднять резонанс? Или на тот момент времени ситуация действительно сложилась таким образом, что i-mate были готовы вот-вот представить рынку действительно ультимативные решения, максимально насыщенные и не имеющие конкурентов? Давайте рассмотрим оба варианта развития событий.

Так теперь выглядит старый промо-сайт серии Ultimate.

Компания хотела привлечь к себе внимание, ведь оставаться «на плаву» при фактическом пассивном состоянии очень сложно. В i-mate прекрасно осознавали, что бренд теряет не только популярность, но и последних лояльных пользователей, которые привыкли к качеству продуктов i-mate времен работы с HTC. Анонс серии Ultimate на выставке 3GSM 2007 в Барселоне должен был подхлестнуть интерес к марке. Для этого есть сразу несколько предпосылок, и, надо признать, компания верно их учла. В 2007 году рынок Windows Mobile лихорадит от неожиданного решения HTC о развитии своего бренда, эта компания ведет себя агрессивно, представляя новые продукты. Наблюдается пассивность со стороны большинства других игроков, компании заняты оценкой перспектив развития и поиском путей развития в дальнейшем. Новые устройства представляются производителями в небольших количествах и представляют собой в основном проверенные временем платформы в новых обертках.

И именно в этот момент компания i-mate представляет публике сразу пять аппаратов. При этом все модели построены на самой технологически мощной платформе. Заявляются процессоры с частотой 520 МГц на ядре от Intel, 128 Мб оперативной памяти и VGA-дисплей для каждой модели из серии. Любители Windows Mobile и все более или менее знакомые с рынком люди испытывают шок и восторг – невероятно функциональные решения и сразу пять! Неудивительно, ведь в i-mate сделали попытку убить сразу двух зайцев. С одной стороны, это представление серии Ultimate, где присутствует аппарат и с цифровой клавиатурой, и с QWERTY, и моноблок, и слайдер. С другой стороны, компания представляет новый сайт с рекламой специализированного программного обеспечения для бизнес-пользователей и корпоративных клиентов (i-mate suite). При этом в самой серии Ultimate внимание акцентируется не только на технической начинке, но и на строгом дизайне: анонсируются модели вначале серого цвета, оптимального с точки зрения нейтральности дизайна, затем модели черного цвета.

Новый промо-сайт объединяет серии Ultimate и Jama – спорное с точки зрения логики соседство бюджетной и топовой линеек продуктов.

Компания снова становится популярной за счет этого анонса. В новостях муссируют слухи о скором времени выхода моделей, везде приводятся характеристики аппаратов, слышны мысли о том, насколько будет конкурентна новая серия моделей. Но уже тогда, во время анонса на 3GSM, были скептики. И люди эти были далеко не далекие от Windows Mobile, уже тогда они высказывались по поводу новой серии очень смутно, говоря о том, что своим анонсом компания скорее задала еще больше вопросов о своем положении, чем дала ответов. Давайте взглянем на варианты тех событий и их развитие.

i-mate и Arima – партнеры

На момент анонса i-mate уже имела письменную договоренность с Arima Computer, одним из крупных тайваньских OEM/ODM-производителей. Именно эта компания должна была стать будущим партнером i-mate и выпускать все устройства под брендом i-mate. Для 3GSM Arima предоставила i-mate образцы устройств серии Ultimate, хотя и не рабочие.

У компании Arima уже на тот момент была готовая платформа, решение, которое к тому же идеально подходило планам i-mate. Платформа на базе процессора Marvell (Intel XScale), со встроенным чипсетом GoForce 5500 и 128 МБ оперативной памяти. Ничего не напоминает? Именно такие характеристики в числе прочих есть в коммуникаторе O2 XDA Flame, который также производила компания Arima.

Возможно, O2 XDA Flame так и останется главным воспоминанием по Ultimate-серии. Ирония, но та платформа, на которую в i-mate уже почти год возлагают все надежды, используется в новой модели O2. Еще ироничнее выглядит тот факт, что O2 XDA Flame стал последним аппаратом для подразделения O2 Asia, которое занималось Windows Mobile-коммуникаторами. Сейчас оно уже закрыто.

Присутствие на рынке O2 XDA Flame позволяет говорить, что даже если в начале 2007 года переговаривающиеся стороны и не имели готовой платформы, Arima была готова предоставить компании i-mate эту платформу в ближайшее время. Собственно, в Arima, как мы видим на примере Flame, платформу в итоге доработали, хотя и с множеством отрицательных моментов, о которых в рамках этой статьи мы говорить не будем.

Возможно, время, в течение которого слухи о выпуске Ultimate-моделей так и оставались слухами, было как раз занято тем, что в Arima платформу дорабатывали под требования i-mate. Обещания анонса и начала продаж откладывались вначале на лето 2007 года, а затем и на осень. И вот здесь мы подходим к кульминации.

Ближе к завершению 2007 года i-mate неожиданно объявляет об отмене 3 из 5 моделей серии Ultimate. При этом сама компания ни опровергает, ни подтверждает слухи, которые обсуждаются многими СМИ. По одной из версий, модели не были одобрены федеральной комиссией FCC. Но это скорее просто попытка хоть как-то оправдать компанию. Что же произошло на самом деле?

Указать точные причины проблемы нельзя, но озвученная ниже версия выглядит одной из наиболее правдоподобных. Компании i-mate и Arima так и не смогли достигнуть соглашения, в итоге Arima выпустила для i-mate небольшое число моделей для тестирования, отправки дистрибьюторам и т.д. Но массовый выпуск моделей так и не начался. Отказ от большей части аппаратов серии обусловлен проблемами с партнером, ведь i-mate вновь оказывается в ситуации, когда будущее не определено. Текущие коммуникаторы серии Ultimate, 8150 и 6150, есть, но кто займется их выпуском, и хватит ли у компании-партнера мощностей для производства – еще не ясно.

Немаловажная деталь, которая также дает понять, что проблемы i-mate продолжаются, – анонс новых аппаратов в серии Ultimate через несколько месяцев после отмены части старых моделей. При этом два новых коммуникатора при сохранении интересного форм-фактора потеряли самое главное, за что серия Ultimate успела набрать популярность – функциональность платформы, а именно процессор. Используемый в Ultimate 8150 и 6150 процессор Marvell с частотой 520 МГц был одним из решающих аргументов для тех пользователей, которые все еще верили в компанию. Переход на платформу Qualcomm в новых моделях серии по сути полностью разрушает эту серию. Название уже не является говорящим, да и новые аппараты никак не вписываются в концепцию ультимативных. Платформа Qualcomm уже используется HTC, и, думаю, мало кто сомневается, какая компания более успешно сможет применить потенциал Qualcomm.

Сегодня бренд держится за счет новых анонсов, найти в продаже можно по большей части только бюджетный коммуникатор i-mate Jama (производится компанией SIM), который и является основным продуктом компании на данном этапе. Анонс новых моделей в линейке Jama, которая создана в спешке на волне призрачной популярности i-mate Jama (а фактически единственного продаваемого сегодня аппарата компании), – попытка использовать последние ресурсы и поддерживать имя i-mate, не дать бренду полностью забыться среди пользователей.

Искренно жалко видеть, как компания разрушается изнутри. Чехарда с производителями, мытарства на разных рынках, «игра в анонсы» подрывают последнюю веру в возможность того, что к началу 2009 года мы все еще будем знать такой бренд, как i-mate. Думаю, не для кого не будет удивительным услышать, что 2007 финансовый год закончится для компании с огромными убытками, и хватит ли сил и средств у руководства оставаться на плаву» и дальше – вопрос открытый.

P.S. В ближайшее время мы еще раз затронем тему линейки Ultimate-коммуникаторов от i-mate, но на этот раз более детально. Оставайтесь с нами!

Ссылки по теме:

Промо-сайт серий коммуникаторов Ultimate и Jama

Артем Лутфуллин (artem.lutfullin@mobile-review.com)
Опубликовано - 26 ноября 2007 г

Есть, что добавить?! Пишите... eldar@mobile-review.com

 
Новости:

23.03.2017 Fossil представила более 300 моделей умных часов

23.03.2017 Le XiubaleR получит Helio X20 и Android 7.1.2

23.03.2017 LG Pay будет запущен в Корее в июне

23.03.2017 Casio представила версию смарт-часов Pro Trek WSD F20 с сапфировым стеклом

23.03.2017 Два смартфона Meizu с быстрой зарядкой зарегистрированы в Китае

23.03.2017 Красный iPhone оказался аномально популярным в Китае

23.03.2017 Яндекс увидел угрозу для своих «Денег» в СП Сбербанка и Alibaba

23.03.2017 Apple запустила вебсайт «Бизнес» в России

Hit

23.03.2017 Видео на канале: Обзор Huawei P10

23.03.2017 «Связной» и «Евросеть» могут объединить

23.03.2017 Panasonic представил для тайваньского рынка новый смартфон – ELUGA PURE

23.03.2017 В Карты Google возвращается возможность делиться с друзьями своим местоположением

22.03.2017 ZTE представила обновление линейки Nubia в Китае

22.03.2017 Huawei представит смартфон линейки Honor 5 апреля

22.03.2017 OPPO F3 Plus представлен официально

22.03.2017 VAIO Phone A – первый Android-смартфон бренда

22.03.2017 LG представила свою платежную систему – LG Pay

22.03.2017 ФАС согласует с Google условия мирового соглашения в течение 10 дней

22.03.2017 J’son & Partners Consulting: текущее состояние российского рынка сотовой связи и прогноз

22.03.2017 ESET: мошенники зарабатывают на любопытных пользователях WhatsApp

22.03.2017 Анонсирована следующая версия Android O

21.03.2017 Новые iPhone SE получили вдвое больше памяти

21.03.2017 В следующем iPhone может появиться камера с дополненной реальностью

21.03.2017 Samsung рассчитывает на большую популярность Galaxy S8 в Южной Корее нежели Galaxy Note7

21.03.2017 Apple представила новый планшет iPad Retina с 9,7-дюймовым дисплеем Retina

Подписка
 
© Mobile-review.com, 2002-2017. All rights reserved.